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Ethereum

03-26-2016
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Oswaldo Lairet – Sequoian Financial Group Research

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I. AMSTERDAM 1609 ALL OVER AGAIN!

Nos aproximamos al punto en la historia, donde la élite politico-financiera mundial (el 0.1%) pierde su milenaria ventaja informativa…En una sola palabra: “Blockchain,” una base de datos* cuya emisión, verificación y compilación histórica es compartida y actualizada cada cierto tiempo (10 minutos en el caso de Bitcoin) por miles de computadoras conectadas entre sí, vía internet. La automatización del proceso fue creada en 2008 por alias Satoshi Nakamoto (white paper) para crear Bitcoin. Hoy, el potencial de Blockchain para descentralizar el poder se evidencia en aplicaciones como EthereumCryptoNoteBitnation y otras, diseñadas para eliminar alcabalas erigidas por el 0.1% hace milenios. Bitcoin, por ejemplo, comienza a surtir sus primeros efectos “igualadores.

*En la mayoría de los casos, un registro contable de tres entradas.

II. TO OWN THEIR PIECE OF THE WORLD, ALL THEY NEED IS A CELLPHONE…AND SOME ETHER!

Desde hace unos 15 días, Ethereum hace afirmaciones de gran transcendencia en su página1. Primero, aun cuando Buterin podría haberlas hecho desde que diseñó el algoritmo hace 5 años, no lo hizo hasta tener todo comprobado. Segundo, para entender el grado de veracidad de sus afirmaciones, el mejor ejemplo lo proveen aquellos Bitcoin Wallets, que ni siquiera sus creadores pueden intervenir. De hecho, si el dueño de una des éstas cuentas, pierde su clave privada (el protocolo PGP requiere una clave pública y otra privada), perderá todo el dinero almacenado allí, tal como sucedería si pierde una cartera con dinero en efectivo.

Los actores financieros buscan la forma de crear sus propios blockchains, pero para ser inmanipulable (censorship resistant2), el registro contable debe compartirse con miles de computadoras (nodos o nódulos) que confirmen cada nueva versión y ninguna red bancaria podría llegar a tener mas de varios cientos. Sin embargo, un registro compartido siempre sería una mejor opción para ellos, que el sistema actual3. Algunos de ellos, parecen haber infiltrado sus programadores en los equipos de blockchain mas avanzados. Otros han creado empresas tipo Coinbase, Coinsetter, Gemini, etc., que no dejan de ser simples intermediarios financieros. Es decir, el dinero que tengas allí, sigue siendo tan susceptible al fraude, intervención, riesgo sistemático, etc. como el que tienes en el banco4.

“Ethereum is a decentralized platform that runs smart contracts: applications that run exactly as programmed without any possibility of downtime, censorship, fraud or third party interference. These apps run on a custom built blockchain, an enormously powerful shared global infrastructure that can move value around and represent the ownership of property. This enables developers to create markets, store registries of debts or promises, move funds in accordance with instructions given long in the past (like a will or a futures contract) and many other things that have not been invented yet, all without a middle man or counterparty risk.

2Censorship Resistant: If enough of the validators collude maliciously, they can prevent a particular transaction from being confirmed in the blockchain, leaving it permanently in limbo.

3A mayor cantidad de nodos, menor el poder que cada uno (o de un grupo de ellos), para crear transacciones falsas, modificar la base de datos que comparten o de cualquier manera realizar una infracción al protocolo original que gobierna su base de datos. En una contabilidad de activos, por ejemplo, esto significa que la posibilidad de crear dinero o activos falsos, transferir a terceros o modificar la cantidad total de activos se va reduciendo a cero, a medida que sube el número de nódulos.

4Cuanto menor sea el número de nodos, mayor es el poder que tiene cada uno (o un grupo de ellos) para influir indebidamente en el contenido de la base de datos compartida. En todo caso, cualquier sistema de validación tipo blockchain, le confiere menos poder a los nodos que al titular de una base de datos centralizada tradicional (caso de cualquier banco actual o de los bancos centrales que los regulan).

III. REGARDING BASIC CONCEPTS AND CURRENT STATS

Pregunta: ¿De dónde sacan los bitcoins…siendo que es una unidad de intercambio finita? Respuesta: El intercambio no es finito: Existen en circulación unos 15.3 millones de bitcoins, pero aun cuando lleguemos al total de 21 millones que permite el algoritmo, el precio y los préstamos denominados en Bitcoin, hacen que su capitalización sea ilimitada (anda por $6.3 billones). Entender este punto se hace mas fácil, comparándolo con el oro: La mayor parte de las reservas ya fueron explotadas, pero eso no limita su capitalización, ni el numero de transacciones que se realicen con él. Posiblemente el infográfico abajo sólo sirva para enredar mas las cosas, pero en mi opinión, el autor hizo un gran esfuerzo para reducir el proceso a sus partes principales.

BTC Diagram

Los principales afectados están preparándose de múltiples formas para proteger sus parcelas de poder. Por ejemplo los bancos,  por sus activos intelectuales y organizacionales pueden entender que si no absorben, manipulan o de alguna forma neutralizan este nuevo tipo de Internet (el verdadero 2.0), pronto terminarán como las tiendas de música, las librerías, las editoriales y muchos otros actores en sectores avasallados por Internet 1.0.

Por otra parte, los burócratas que pueblan las alcabalas territoriales, aun no le tienen suficiente respeto a esta amenaza tecnológica. Tienen tantos milenios usufructuando sus barreras de peaje tradicionales (y las que inventan todos los días), que no se molestan en averiguar si en este caso, pueda ser necesario prepararse.

Con simplemente ilegalizar Bitcoin, creen que resolvieron el problema: El mapa abajo, muestra que hasta ahora los primeros en erigir barreras legales a Bitcoin (amarillo y rojo) son países socialistas, comunistas o de pasado socialista/comunista. Sin embargo, la mejor prueba de lo fútil que es tratar de ponerle el cascabel al gato, cuando no hay gato! es que en China, uno de los mas autocráticos entre este grupo de países, es donde se transa el mayor volumen de Bitcoins en el mundo (abajo).

BTC Legal Map

BTC Volume

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